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霍金启动的寻找地外生命计划有了新成员:NASA苔

美国当地光阴10月23日,在华盛顿举行的国际宇航大年夜会上,旨在探求地外聪明生命的“冲破聆听”科学计划发布与美国国家航空航天局(NASA)的“苔丝”(TESS)太空千里镜杀青相助。

这是本月继诺贝尔物理学奖赋予首颗系生手星发明者之后,“外星迷”们迎来的又一个好消息。

“冲破聆听”在2015年由已故英国天文物理学家史蒂芬·霍金启动,受到俄罗斯硅谷企业家尤里·米尔纳的资助。该计划旨在经由过程无线电和光学千里镜扫描银河系相近的100个星系,探求疑似来自聪明生命的技巧旌旗灯号。这是人类迄今为止最周全、最深入的地外生命搜索项目。

今朝,“冲破聆听”的主力设备包括位于美国系弗吉尼亚州的绿岸千里镜、澳大年夜利亚的帕克斯千里镜和南非的MeerKAT千里镜等,也吸引了天下范围内的一些有名千里镜介入相助,包括“中国天眼”FAST射电千里镜。

定位为行星猎手的“苔丝”千里镜将给“冲破聆听”计划新增约1000颗“意向目标”,同时改良响应的阐发策略。例如,使用有关行星位置排列的最新常识来猜测旌旗灯号传输最可能发生的机会。纵然没有直接检测到地外生命旌旗灯号,“苔丝”也会供给更故意义的阐发数据。

“苔丝”全称“凌日系生手星勘测卫星”,于2018年4月发射升空,旨在“接棒”开普勒太空千里镜,成为NASA新一代主力系生手星探测器。

详细而言,“苔丝”经由过程检测恒星亮度随光阴变更的光曲线来探求行星。一旦呈现“凌日”征象,即当行星擦过恒星外面时,恒星的亮度就会像孕育发生日食一样有所下降。

“苔丝”上搭载着最尖真个探测仪器,假如锁定类似地球的岩石行星,就可以由NASA后续发射的詹姆斯·韦伯千里镜察看其大年夜气情况,探求生物存在的特性。

在以前的30多年里,人类已经发清楚明了逾越4000多颗系生手星,大年夜多来自“苔丝”的前辈开普勒千里镜。“苔丝”拥有4个宽视野摄像头,扫描范围是开普勒的400倍,正在监视间隔地球较近的约2万颗恒星。根据最新的估算结果,匀称每颗恒星拥有不止一颗行星,“苔丝”终极可能斩获逾1万颗新的系生手星。

(彭湃新闻记者虞涵棋)

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